仅天使轮就拿了1.65亿!莆田程序猿离开百度创业AI估值8亿
百度AI
作者: 创业家
2018-05-03 12:18:23
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[ 久闻导读 ] 近两年,百度频现高管离职潮,前段时间,百度最年轻的副总裁“李叫兽”以个人发展原因离职。

去年,百度前研究院院长林元庆也离开了百度,然后开始创业。 从百度离开三个多月后,林元庆就拿到了1.65亿元天使轮融资,规模上亿的天使轮可不多见,这个莆田“程序猿”一跃成了资本青睐的“炸子鸡”。 林元庆,莆田涵江新县人,爱笔(北京)智能科技有限公司(Aibee)创始人兼CEO。

仅天使轮就拿了1.65亿!莆田程序猿离开百度创业AI估值8亿

其实说起林元庆,认识的人可能不多,但大多数人都是从一档叫《最强大脑》的节目里认识的林元庆。在2017年,林元庆带去的百度人工职能机器人小度在节目中荣获了“脑王”称号, 以此被大众所知,其莆田人的身份也让家乡莆田人颇为自豪。

兴许是背靠着百度,好融资,规模上亿的天使轮融资,并不多见,但是林元庆创立的AI公司 仅天使轮估值就高达8亿,这次高达1.65亿元的融资更是成功刷新了中国AI初创企业天使轮融资额新纪录。

如此高的融资额, 如此高的估值背后,这家打着“百度”标签的AI公司将如何撼动中国根深蒂固的AI发展格局,林元庆有何本事?

仅天使轮就拿了1.65亿!莆田程序猿离开百度创业AI估值8亿

01“技术高超”的高管辞职创业

林元庆被称为AI的搅局者

人工智能领域,林元庆的经验与成果是公认的, 林元庆1991年毕业于莆田一中,曾就读于北京理工大学,后获清华大学光学工程硕士学位 ,2008年获得宾夕法尼亚大学电子工程博士学位。在宾夕法尼亚大学读博士期间,主攻机器学习方向,其间创造性的提出了基于L1-norm的贝叶斯稀疏学习(Bayesian Sparse Learning)。

2008年,林元庆加入NEC美国实验室,主攻研究机器学习在计算机视觉领域的应用,在他的带领下NEC研究团队在深度学习、计算机视觉和无人驾驶等领域取得世界领先水平。

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林元庆曾被评为《福布斯》驱动中国AI改革20名科技领导者之一,2016年入选北京市海外高层次人才,2018年2月,Aibee荣获由中国人工智能产业创新联盟颁发的“创新力企业奖”,林元庆也同时被评为年度“非凡领袖”。

2017年8月底,林元庆离任百度研究院一职,业内传闻其已离职。10月底,林元庆通过媒体确认从百度离职,并透露将自己创业。

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02“新人”入“老局”

"AI小蜜蜂”是何物种?

和其他创业者不同,林元庆选择了一个更“接地气”的方向——利用AI升级传统行业。据他所说,近一个月来,自己已经见了十余家百亿级别规模的传统企业CEO和CTO,和他们讨论如何利用AI升级所在的行业,近期他还将继续拜访40~50家这样的企业。

在林元庆看来,要解决传统行业的问题,首先要学会从传统行业思考问题,从场景出发,而不是单纯从技术层面出发,这样才能更好地发现哪些环节能够让AI发挥核心作用。

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团队方面,林元庆也透露已经在硅谷招聘了四个RD,并将在北京和硅谷各设一个点。短短一个多月的时间,做了那么多的工作,林元庆确实挺“急”的。他说,做传统行业的升级需要一个非常强大的团队,并快速发展,把行业打透,希望在明年上半年就看到比较好的案例。当然也可以看出,他对此似乎早有打算。

2017年11月,林元庆创立了爱笔(北京)智能科技有限公司(Aibee)。 根据官网介绍,“Aibee寓意AI2B,深度赋能传统行业,实现产业升级,搭建算法与数据闭环,打磨极致AI技术。”林元庆说到,Aibee起初的名字叫AI To B,后来想太简单粗暴,所以改为Aibee,AI小蜜蜂。

与其他AI创业公司的单点技术不同,Aibee提供的是整体解决方案,包括人脸识别、人的检测跟踪、三维重建、商品识别,购物中心还可能提供AR、AR、语音识别等。

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“人工智能技术要想获得蓬勃的生命力,需要具备清晰的商业价值”。林元庆将人工智能在传统行业的应用价值总结为三点,降低人力成本,增强用户体验,提高运营效率。“目前很多AI产品和解决方案只能做到这三点中的其中一点,而Aibee希望能将这三点有机地融合到AI整体解决方案中。”

林元庆希望创立的Aibee将致力于搭建算法与数据闭环,打磨极致AI技术,从行业用户的痛点和核心价值出发,融合计算机视觉、语音识别、自然语言理解、大数据分析等多模态AI技术,提供完整的AI解决方案,切实帮助传统行业实现AI赋能升级。

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03林元庆的Albee究竟能不能撑起

8亿估值和1.65亿天使轮

2018年的资本市场注定是充满泡沫的一年,从全民共享到区块链,无处不在的泡沫经济正在涌入资本圈。

除了区块链概念被炒热以外,传统的资本投资也彰显了其疯狂的一面,琳琅满目的动辄几亿、几十亿的超高额融资令人在惊讶的同时,也心生畏惧。

不仅让人发问,背后是风口?还是泡沫?虽然不可一概而论。但就目前的形式来看,2018年的初始仿佛回到了2015的资本泡沫之年。 2015年O2O概念被疯狂炒作,资本圈恨不得ALL IN自己的全部资金,大量高估值的浮现,一片繁华盛世的景象。

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然而古语里说的也并无道理,“盛极必衰”,经历了资本疯狂后的O2O终于露出了其真面目,2015后的2016一片繁华顷刻之间荡然无存,资本留给下的只有寒冬。

我们回过来看林元庆的Albee,正如前面所提及的,这个项目的创始人来自有着“百度”标签的林元庆,其能力自然无可厚非。其项目的可行性、商业价值和市场规模也得到了投资人的认可。 同时,最重要的是还踩在了AI的风口上。

04对于Aibee的未来发展战略,

林元庆有着自己的思考

在林元庆看来,未来Aibee对一个企业的升级将分三步走:

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第一步,设计出能够给这家公司的核心业务带来质的提升的AI整体解决方案。 这个功能很像传统的咨询公司。Aibee将深入客户业务,了解核心业务瓶颈,与客户多轮沟通和迭代,设计出可以给客户带来至少上亿级别业务提升价值的AI整体解决方案。

第二步,Aibee负责AI整体解决方案的研发和实施。 根据方案的技术需求,Aibee将抽调足够的研发团队,比如20~30人,客户也将抽调20~30人非常懂他们业务和系统的,一起攻关研发整体解决方案。Aibee坚持在6个月之内完成系统的研发和部署。

第三步,Aibee要对AI技术进行不断迭代,真正把技术、产品及系统做到极致。 AI技术往往不是“即插即用”,AI模型需要在实际场景中不断训练并迭代,不同业务场景之间的结合可以在很大程度上丰富数据源。

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