刘云峰:盗版软件猖獗是时候改变
软件
作者: 刘云峰
2016-05-17 20:20
[ 久闻导读 ] 根据署名为c o n s i d e R a y文章了解到在过去接近十年的时间里,各大软件公司一直在对自己的客户做出一种非常恶意和代价高昂的行为。这种做法伴随着大量的情感损害、时间成本和经济赔偿——这些重要的资源本来是应该投入到企业的经营活动之中的。

令人感到更为讽刺的是,这种做法通常还会对真正的作恶者提供金钱报酬。

上述行为指的是我们常见的软件审计,这是由软件行业协会执行的,专门揭发企业使用未授权软件的行为。其中最著名的行业协会包括 商业软件联盟(BSA),微软、Adobe、甲骨文和 Autodesk 等全球知名软件公司都是它的成员;以及 软件与信息产业协会(SIIA),后者拥有数百位来自软件、媒体和出版行业的成员。

我在过去十年为数百位客户提供过软件合规性审计的法律辩护服务,其中包括下文提到的几家勇于抗争的公司。绝大部分被上述行业协会针对的企业都是一些缺乏技术和法律资源的小型企业,我认为这种情况绝非偶然。

由于电子设备的普及和软件下载的简便,再加上正规软件授权协议通常都会带来不必要的麻烦,我们可以想象,企业员工很容易就会在雇主不知情的情况下使用未授权的软件。

现在先容我澄清一点:我完全认同使用未授权或盗版软件会对软件商的收入和盈利造成负面影响,而且我绝对不是在维护故意不为软件付费的行为。

然而,我认为自己必须揭露这些软件行业协会对许多脚踏实地的公司的恶意敲诈行为,很多受害公司根本不知道自己的员工使用了未授权的软件,而且它们本身也非常愿意购买正版软件。

软件行业协会有许多惯常的做法都对全国各行各业的企业造成了极大的损害,下面是我见过的三个影响最为恶劣的做法。

做法 1:奖励告发者

软件行业协会经常会将一部分赔偿金额奖励给揭发侵权行为的人。这似乎是再合理不过的做法?其实不然……首先,从我们的经验来看,这些告发者几乎无一例外都是被指控公司的前雇员,尤其是刚离职不久的 IT 部门工作人员,他们的职责恰恰是确保企业使用的软件授权的合法性。

此外,这些行为的告发者都会得到匿名保护,这点使得任何心存怨恨的离职员工都可以肆无忌惮地报复自己的前东家。

事实上,BSA 目前还在各大社交渠道推广一个叫做“杜绝盗版”(No Piracy)的活动,其中以现金报酬和“梦幻假期”为奖励,鼓励企业员工告发雇主使用未授权商业软件的行为。

一家位于德克萨斯州的汽修公司 Fuzzy’s Radiator 就是这种做法的受害者,BSA 指控它使用了未授权的微软产品副本,并向其索取数百万美元的赔偿金。Fuzzy’s Radiator 在一位内部 IT 人员离职不久后就收到了 BSA 的律师函。

该公司的人事专员特琳达·洛佩兹(Trinda Lopez)表示,如果他们没有据理力争的话,最初的索赔金额已经足以让 Fuzzy’s Radiator 陷入破产。在整整一年的时间里,他们的员工薪水被冻结,奖金被取消,新设备的购置也停止了。“我觉得那位不满的前雇员是想把这家公司拖垮。”洛佩兹说道。后来这家公司寻求了我们的法律指导,他们最终支付的赔偿要远远低于 BSA 原来的索赔金额。

John Desch Associates Inc.(JDA) 是一家位于新泽西州的工程咨询公司,主要从事交通事故重现和交通流量管理业务。BSA 在 2010 年联系到了该公司的审计员拉基·罗伯托(Lucky Roberto),当时刚刚有三位员工离职了——其中一位是 IT 工作人员。

不久后,这家公司收到了 BSA 的正式律师函。“我们总算认清了 BSA 的丑恶面目。”罗伯托表示他们收到的律师函是“赤裸裸的恐吓”。最后他们发现在公司的电脑上安装未授权软件的人正是那位告发者。虽然 JDA 只需向 BSA 支付小部分的索赔金额(由于和解协议的条款,具体的赔偿金额无法透露),但是按照罗伯托的说法,这起事件对公司上下都造成了极大的情感伤害。

做法 2:利用高额罚款引起恐惧

我觉得很有必要提出的一点是,在我们处理过的 250 多起对抗 BSA 和 SIIA 的个案当中,只有一家公司拥有超过 1000 台计算机。我有理由相信这些组织是在利用恐惧作为自己的武器,有意针对小型企业,因为它们没有足够的资源去了解恰当的审计响应对策。

一家员工不足 100 人的美国软件开发公司也遭遇了类似的情况,该公司的老板同意我们在匿名的条件下转述他的指责。“BSA 是非常狡猾的,我完全不相信他们。我觉得如果我把自己的名字公开的话,他们就会针对我们。”他说道,“他们会聘请当地的律师对你死缠烂打,这种做法实在太不道德了。”大约四年前,在几位员工离职之后,他的公司马上就收到了来自微软的律师函。信中称他们非法使用了 Microsoft Office 应用和操作系统。

在接到软件审计的通知之后,这家公司在自己的电脑上运行了由 BSA 提供的审计软件,后者能够检测所有成员公司软件的使用情况。随后 BSA 要求该公司赔偿超过 20 万美元的罚款。尽管该公司提出移除所有涉嫌侵权的软件,但是被告知这样做也无补于事,因为他们需要对审计记录中的所有软件负责。“他们就这样一直缠住我们,在两年之内请了四位律师处理此事。”这家小型软件公司的老板说道。

在 BSA 的审计过后,甲骨文也来到该公司要求进行一次审计,并向其索取 22 万美元的软件升级罚款。“幸好我们保留了他们告知我们可以升级软件的书面证据。甲骨文当时跟我们说‘赶紧赔钱就好了’。”这位老板表示,“在经过了 6 个月的拉锯之后,我终于忍不住说要把他们告上法庭,这时他们才没有继续纠缠我们。”

做法 3:无法忍受的重复罚款

大多数软件授权协议都是非常冗长、复杂和晦涩的。此外,BSA 和各家软件出版商通常都会强制要求企业支付三倍于软件授权价格的罚款,而且还需要在罚款以外购买相应数量的软件副本。

Fuzzy’s Radiator 的特琳达·洛佩兹进一步表示,他们会重复计算电脑中安装的多个版本 Office,以及 Office 套件中的各个软件,以此提高罚款的金额,这种做法是非常不公平的。

这些都有可能发生在你身上

上面提到的三家公司都不是软件盗版商,它们既没有保留非法软件的副本,也没有大规模生产非法软件。它们其实都是不当软件审计方式和前雇员投机取巧的受害者。现在这三家公司都已经吸取了教训,变得更加细致入微地跟踪自己使用的软件和授权情况。

JDA 的罗伯托正在竭力摆脱上述事件的影响,但是这家公司在未来仍然有可能需要接受进一步的审计。不过 JDA 现在已经做好准备了——所有电脑系统的管理员权限已经被移除,而且他们会进行定期的内部审计。“最难应对的是那些心怀怨恨的离职员工,他们会在 BSA 的利诱之下不惜陷害曾经栽培自己的公司。简而言之,他们的不良用心跟 BSA 一拍即合。”罗伯托说道。不过她也深信那些告发者最终将会遭到报应。

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