她17岁辍学创业,30岁二次创业,打造全球最大在线英语教育品牌
作者: 实体经济守望者
2019-09-21 09:39:24
[ 闻蜂导读 ] 17岁的花季,惨遭数学老师训斥并被赶出教室,她干脆辍学,跟着舅舅闯“江湖”;纵使没有大学文凭这个“入门券”,她也勇敢闯入英语培训行业并做到营收2亿的佳绩;

当创业仅仅还只是一个想法时,非海归也没有互联网背景的她毅然单飞二次创业,孤身闯入在线英语教育。她就是VIPKID创始人米雯娟。

她17岁辍学创业,30岁二次创业,打造全球最大在线英语教育品牌

一、辍学创业

1983年出生于河北宣化的米雯娟,长着一张娃娃脸,外表上略显稚嫩,但只要近距离跟她接触,她那极快的语速,清晰的逻辑透露出强大的气场,感染力极强,无不显示着她在创业路上已摸爬滚打了近20年的事实。

初二那一年,有一次米雯娟在数学课上看科幻书,怒火中烧的数学老师当场把书给撕了,并甩下一句狠话,“从我的教室里滚出去,你是天底下最烂的学生!”这深深打击了米雯娟。“当时作为一个小朋友,觉得整个世界都崩塌了”。米雯娟后来回忆说。这种自卑感与挫败感裹挟下,此后的米雯娟常以逃课“示威”,成绩随之一落千丈。

2000年,年仅17岁的米雯娟从高二辍学,做出了人生的重要选择之一,她放弃参加高考和出国留学,选择和舅舅一起创业,成立了ABC儿童英语培训机构。舅舅是她在英语学习上的启蒙老师,米雯娟对英语这门学科也有着超乎常人的兴致,高二辍学之前,她已经通过自学拿下了四六级考试。

当时的创业其实就是办培训班。她打地铺,开车往返送饭,回来给小孩上课,像个内务管家包揽一切。而时代自然也对米雯娟施以青睐,ABC儿童英语培训高歌猛进,几年时间营收破2亿。此时的米雯娟也感觉到瓶颈期的到来,她意识到,自己到了该充电的阶段。于是,2007年她自学本科,考了GMAT,2010年,她还申请到了长江商学院。

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二、二次创业

2013年从长江商学院归来,受互联网之风熏陶,米雯娟跃跃欲试,想要把改革的刀挥向ABC英语补习班,做一个在线少儿英语项目,招聘北美教师,采取一对一的在线模式。

但遭到舅舅等管理层的一致反对。反对的理由很简单,众人想要的是“小富即安”的状态,无心恋战,更何况,彼时在线少儿英语领域早已高手林立,哒哒英语、abc360、VIPABC(现为tutorabc)、好未来、51talk、一起作业等相继杀入,且体量不容忽视,竞争进入白热化阶段。

那一刻,米雯娟才明白,自己的“宏图大愿”与大伙的“小富即安”格格不入。无奈之下,她只好自己单枪匹马跑出来二次创业,脱离了ABC这个公司,意味着一切从头开始。没有海外留学背景没有互联网经历,只有一个创业idea,她举步维艰。不过,米雯娟向来敢冲敢闯,带着简单的几页商业计划书,米雯娟单枪匹马跑去找投资。

米雯娟用了半年时间拜访了国内外 20 多家在线教育公司和 50 多位创始人,渐渐发觉互联网对教育的最大颠覆有两点:“互联网能够影响教育资源的分配方式,互联网能够为教育提供更多内容呈现、教学互动等方面的不同方法”。而 “线下优秀的外教稀缺,优质教学内容匮乏,用户付出的时间与交通成本高” 这些痛点,都可以通过互联网的方式解决,

要是别人,早就被压趴下了。米雯娟凭着一股轴劲儿坚持,每天背着她的大电脑包持续不断去见投资人,“曾经在三个月内每天要见三、四拨投资人,这样的密度相当于天天都要去接受人家对你的尖锐挑战。”这无疑相当需要强大的精神抗压能力。曾和她一起参加创业营一起穿越戈壁的陈媛,是她最为坚定的支持者之一,但是米雯娟曾经劝她,“在没找到投资之前,你不能辞职过来。”

有时候米雯娟见了一天的投资人一无所获,回到办公室,发现只有陈媛在等她。两个姑娘一起复盘当天的情况,陈媛很动容地搂着她,心疼这个比自己小两岁的小伙伴......最后,创新工场向她们伸出了手。米雯娟拿到了第一笔投资,也有了工位和十多人的队伍。

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三、更大目标

尽管有了创新工场背书,可VIPKID还是没有多大起色,起初的4个学生中有3个是创新工场高管的孩子,由于没有广告推广、技术体验甚差等原因,到2014年5月,VIPKID也就寥寥40名学生。2014年10月,VIPKID获得500万美元A轮融资,经纬中国领投、创新工场和红杉资本联合投资。

打磨产品、改课件、不计成本地组建中美教研专家团队、自主研发课程内容......“夯实了教研板块后,我们做出了 Beta 版产品,发起实验班计划,每个月招 10 个种子学员,和几个老师一起,提供三个月学习课程,学习结束再返还学费。首批学员大多来自我们投资公司的高管们的孩子。”教学效果出人意料得好,甚至有不爱学英文的小朋友在上完课后主动跟家长提要求要接着上。这不仅让投资人看到了希望,也让米雯娟信心大增。

2015 年 5 月起,VIPKID 的营收以每月 30% 的速度增长。“年底完成 2000 万美元 B 轮融资,2016 年 8 月完成了 C 轮 1 亿美元的融资,9 月单月营收达到一亿。”2017 年,VIPKID 对外宣布营收突破 50 亿元。

英语教育市场已不是米雯娟唯一的目标,使用同样技术,中国的教师可以面向海外市场提供汉语教学服务,比如 “海外中文课堂 Lingo Bus” 计划用三年时间招收 5 万学员,培养超过一万名优秀教师,同时覆盖超过一百个国家 —— 这个模式可以推向全球,让世界上的任何一个人都可以跟着 “当地人” 像学习母语一样学习外语,其增长的空间不可估量。

米雯娟说,“我很感激我自己从事的这项事业,在让我去探索一个不受限的人生的时候,能够把更多的可能性也带给孩子...... 我们应该做的,是把他们带进世界这个大课堂,给他们最好的教育资源,让他们去探索成为最好的自己。”

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