为什么美国人更喜欢伪科学?
科学 神经网络 伪科学
作者: 栈外©
2020-06-08 10:20:21
[ 闻蜂导读 ] 70%的美国人认为科学带来的益处多于危害,90%的人认为科学和技术可以为后代创造更多的机会。科学家在理解宇宙和生物机制方面取得了巨大的进步。计算能力的提高有益于所有科学领域,但所有这些并没有抑制虚假消息的肆意传播。 世界正涌向虚假信息和伪科学。尽管科学家们几乎已经达成共识,人类是全球变暖的主要原因,但美国的民意调查显示,三分之一的公众认为科学

70%的美国人认为科学带来的益处多于危害,90%的人认为科学和技术可以为后代创造更多的机会。科学家在理解宇宙和生物机制方面取得了巨大的进步。计算能力的提高有益于所有科学领域,但所有这些并没有抑制虚假消息的肆意传播。

世界正涌向虚假信息和伪科学。尽管科学家们几乎已经达成共识,人类是全球变暖的主要原因,但美国的民意调查显示,三分之一的公众认为科学家是杞人忧天。

在30年的教学生涯中,我惊讶地发现受过高等教育的成年人往往对基础科学知之甚少。没有任何科学依据的迷信和说法仍然会误导他们。或许提供在线工具来识别伪科学是一种方法。亚利桑那大学开发了一种基于人工智能的伪科学探测器,将作为浏览器扩展和手机应用程序免费发布。

美国人更喜欢伪科学

美国人更容易受到迷信和超自然现象的影响。查普曼大学的年度调查发现,超过一半的人相信鬼魂和亚特兰蒂斯文明的存在,超过三分之一的人相信外星人到过地球。超过四分之三的人有不止一种迷信习惯。不仅如此,近年来这些比例仍在逐渐增加。

对于我们这些从事天文学的人来说,占星术的流行让我们不寒而栗。报纸和杂志上充满了关于星座的信息,并且有增长的趋势。一项针对本科生的调查显示,四分之三的人认为占星术是科学,或者“在某种程度上”是科学,而只有一半的工科学生认为它根本不是科学。

社会学家艾伦·马祖深入研究了非理性信仰体系的本质、文化渊源和政治影响。根据定义,阴谋论不接受伪造的事实或数据,其中一些纯粹是为了好玩。“地平线理论”的倡导者只能找到2000年前的盟友。在过去的五年里,在社交媒体的回音室效应的刺激下(在一个相对封闭的环境中,一些观点相似的声音被反复重复,并以夸张或其他扭曲的形式出现,使得大多数人认为这些扭曲的故事是事实的全部),人们变得越来越咄咄逼人。许多人看了YouTube视频后才认为气候变化是一场骗局。

伪科学的后果并不好笑。在健康和气候变化问题上,错误的信息可能意味着生死。从去年12月到今年2月,人们赞扬、分享和评论COVID-19虚假或误导性信息帖子的频率比关注美国疾病控制与预防中心和世界卫生组织发布的信息的频率高142倍。

打击伪科学是重中之重。在一个越来越依赖科学技术的世界里,整个文明社会只有在人们充分了解情况后才能运转。

教育者必须卷起袖子,更好地教育年轻人批判性思维。但是这个问题超出了课堂教学的范围。80%的18-24岁人口将互联网作为科学信息的主要来源。

一项研究发现,随机选择的200个关于气候变化的YouTube视频样本中,大多数都否认了人类的责任,或者声称这是一个阴谋论。兜售阴谋论的视频最受欢迎。四分之一的关于气候的推文是由在线机器人发布的,这些机器人放大了来自否认气候变化的人的信息。

技术有用吗?

机器学习和人工智能在假新闻检测中的应用可能是一个方向,而神经网络技术是关键。神经网络是由相互连接的计算机处理器组成的,这些处理器可以识别诸如单词和图像等数据。神经网络已经被应用到日常生活中,尤其是自然语言处理系统,如亚马逊的Alexa和谷歌的语言翻译功能。

在亚利桑那大学,我们精心挑选了关于气候变化和生物进化的热门文章来训练神经网络,其判断准确率高达90%。通过快速浏览网站,神经网络可以判断内容是否科学合理。经过更多的改进和测试,人们希望神经网络可以应用于所有的科学领域。

用颜色代码标记科学网站的可靠性(左)。手机应用程序将播放判断科学文章是真是假的过程(右图)。

当用户浏览内容时,浏览器扩展程序负责推断科学内容是否真实可靠。如果是虚假信息,其他可靠的网站将被推荐为这个主题。我们还计划使用智能手机应用来游戏界面,这样用户就可以和发现更多错误的亲戚朋友竞争。这些参与者的数据将被用来帮助训练神经网络。

发现伪科学比假新闻更容易,因为科学更客观,更强调证据、逻辑和验证。专家可以很容易地将科学与阴谋论区分开来,这意味着机器学习系统也可以接受类似的训练。

“每个人都有权利有自己的观点,但他没有权利有自己的事实,”美国“四朝元老”丹尼尔·帕特里克·莫伊尼汉说

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