“山寨”者的创新溃败?
创新
作者: 张书乐
2015-08-27 22:34:33
[ 闻蜂导读 ] 有技术含量的山寨,依然不是创新,因为创新的根本还是将消费者的刚需引爆出来。老虎电子的掌机失败,其实就是当下许多看起来很牛掰的App们,都会遇到的失败。

出来混,总是要还的。作为“山寨”界的“艺术大师”,老虎电子最终也难逃失败的宿命。今天要说的,是老虎电子故事的最后一幕。

成功“山寨”Gameboy是老虎电子的起点,而对诺基亚的“山寨”,则成了终点。尽管这一次“山寨”,创新的力量以及聚合的科技含量甚至超越了正品。

在前移动互联网时代,手机产业曾经有过一次全新的尝试,当时手机业界的领导厂商诺基亚在2003年10月推出了一款名为“N-GAGE”的手机。但与其说它是手机,还不如说是一个带有电话、短信等基础通信功能的掌上游戏机。手机游戏也因此一下子从“贪吃蛇”式的简单游戏,晋级到了和当时主流的索尼PSP、任天堂NDSL掌上游戏机同样高端、同样精致的水准。

手机游戏,怎么看都是刚性需求,这在后来iPhone引领的智能手机时代被证明了。有不少人购买智能手机的目的是为了享受丰富的娱乐功能,特别是游戏。对刚需有深刻体会的老虎电子于2005年推出了一款名为“Gizmondo”的游戏手机,不仅外形与N-GAGE相似,而且还将PSP上的按键模式“平移”过来,俨然比一大堆按键(主要是号码键盘)的N-GAGE更具有可操控性。但这还不算真正的创新,比起Tiger掌机的那种低性能产品,老虎电子明白,仅靠忽悠是打不开市场的,市场必须用硬件撬动,因此他们在技术上下足了功夫。6万色TFT LCD、240×320分辨率,轻松“秒杀”N-GAGE的176×208显示效果;再加上当时最先进的三星ARM9 400MHZ核心处理器,高主频的CPU使得它运行程序和游戏轻而易举,整体性能与PSP等主流掌机不相上下。

这一次,看到如此坚挺的游戏手机,正尝试用Xbox打开家用视频游戏机市场、还没空进军掌机的微软也动了心,想要培植老虎电子,使其成为与索尼、任天堂角逐的新砝码。微软一出手,就将自己拥有的《世纪帝国》、《机甲先锋》等PC或Xbox游戏机上的精品“移植”到Gizmondo之上,并计划以后的Xbox游戏都适配这款新产品。天时、地利、人和,老虎电子似乎什么都不缺,它此刻拥有的资源已经远远超过了它起初效仿的诺基亚。然而,2006年1月,老虎电子却出人意料地将自己的子公司——承担这一掌机所有重任的英国分公司Gizmondo Europe送上了破产申请名单。

很多人批评称,老虎电子犯的最大的错误是价格昂贵,400美元的售价一点都不符合“山寨”精神,比诺基亚的299美元还贵。实际上,高配置的状态下,老虎电子难以降低价格,但也想了解决方案。比如,通过一个名为“Smart Adds”的广告系统来降低主机价格,只要玩家同意观看该系统中播放的广告,就能获得打折优惠。但最终决定其败局的原因并非这么简单。与上次模仿电子狗一样,哪怕理念超前于时代许多,正品N-GAGE手机同样遭遇了“滑铁卢”。在面对有上千款游戏支撑的前代掌机Gameboy和它的继承者PSP,N-GAGE少得可怜的几十款游戏,难以满足玩家的需要,Gizmondo亦然。说白了,N-GAGE仍然是款手机,只是能玩游戏罢了。

结果怎么会这样呢?其实和山寨无关,和技术也无关,只是理念问题。诺基亚也好,老虎电子也罢,它们其实都只是卖硬件的厂商,只想着一锤子买卖。不然怎么会想到用收看小广告来打折,而不是像索尼、任天堂那样,就算亏本卖硬件,也要尽量让所有玩家都买到产品,毕竟钱可以后续通过游戏赚回来。这就像钓鱼的时候,先用大把食物在鱼塘里“打个窝子”,其目的是诱惑鱼群。

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