毕升发明活字印刷术距今多少年,分享关于活字印刷术的历史故事
毕升发明活字印刷术
作者: 看不见的角落
2020-05-20 15:23:45
[ 闻蜂导读 ] 曾经看到一个非常想当然的言论,将宋代纸币的大规模发行和活字印刷术的发明联系到一起,最后还特别神奇的来了一句——“虽然没有直接证据表明”。好吧,总算是有一句对的了。

实际上,古代中国活字印刷术的普及是清代以后的事情了。在此之前,除了民间私刻的流通量较小的书外,用的都是雕版。西方的活字印刷术则是在15世纪中期开始大规模应用,当时印刷的四十二行圣经至今依然得到了较好的保存。

毕昇发明了活字印刷术,因为汉字的特点,实际应用要比西方晚

四十二行圣经

回顾历史,其实这是不正常的事情。古代中国的活字印刷术是在宋初,西方活字印刷出和明代宗是同一个时期的事情,中间差了四百多年,怎么西方会率先投入应用呢?

雕版和活字印刷术,仿佛一个代表落后,一个代先进,实则不然。活字印刷术的技术并不是一蹴而就,早期和雕版比起来并没有优势。而且历史一遍又一遍地告诉我们,生产方式不一定是科技含量最高的,但一定是最具有性价比和效率的。

第一个原因很简单,只要上一张宋代雕版的印刷成品,马上就能理解为什么了:

毕昇发明了活字印刷术,因为汉字的特点,实际应用要比西方晚

宋版诗经

可以和上面的第一张图比对一下,看看有什么不同之处。很明显,单个不同字符的数目和字符的大小完全不在一条线上。

西方文字由字母拼写而成,英文也就26个字母,只需要将单个字母制作成活字即可。汉字则不同,字库太大了,少说也有一万多个字。把单个字不重复的做一遍,一本《论语》的工作量都出来了。

汉字结构复杂,刻小了笔画会”黏”在一起,黑乎乎的看不清。所以单个的汉字要比字母大得多,这意味着在制作雕版时雕刻会相对容易。

毕昇发明了活字印刷术,因为汉字的特点,实际应用要比西方晚

汉字

上面其实可以说是客观原因,主观的原因是雕版技术很成熟,对活字印刷术没有迫切的需求。明朝时西方传教士曾亲眼目睹了雕版印刷的全过程,并记叙流传了下来,其内容打破了我们长期对雕版印刷的认知。

他们的印刷术有一个非常明确的优点,即一旦制成了木板,就可以保存起来并可以用于随时随意改动正文。也可以增删,因为木板很容易修补。——《利玛窦中国札记》

毕昇发明了活字印刷术,因为汉字的特点,实际应用要比西方晚

利玛窦

一个字错误,并不会让整块板报废。相反,它修改起来很容易。活字印刷术一个巨大的优势,直接就没了。再来看看第二段叙述:

中国工人(明朝)刻这类木板的技术非常熟练,做出一个所花的时间并不比我们一个印刷工人排版和做出必要矫正所需的时间多。

活字印刷术在使用前有一个需要排版、矫正的过程,而明朝的工匠技艺娴熟,直接做一页的雕版并不比对方慢。

毕昇发明了活字印刷术,因为汉字的特点,实际应用要比西方晚

活字印刷术

最后,雕版印刷术的印刷难度较小(速度快),成品的美观程度远远超过早期的活字印刷术。活字印刷术先天比较复杂,克服了一个又一个壁垒才走向成熟,是一个漫长的过程。切实的需求,决定了对漫长过程的坚持程度。

世事总是要用结果说话,使用雕版印刷的明朝,在文化和书籍的普及率上并不比同时期的西方低。具体的选择,不存在谁领先谁的问题。就像西方选择了玻璃,古代中国选择了陶瓷一样。

关于古代中国科技的文章存了不少草稿,大部分都是具体了解一下就放弃写了。倒不是写不出来,就是怕闹笑话。因为发明、完善和实际应用有一个过程,不能一概而论。每次一查完资料,算了,算了,不写了。能顺畅写完的,这是第二篇。

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