锦衣之下,必有枯骨:锦衣卫在大明统治中的作用
锦衣卫
作者: 奋斗吧勇敢的少年
2020-10-18 07:09:26
[ 闻蜂导读 ] 导语: 锦衣卫可以说是明朝最出名的机构了。但是大家对它的了解大多是来自于影视作品与文学小说,通过这些方式所了解到的锦衣卫都是经过创作者的艺术加工的,那么,历史上的锦衣卫究竟是一个怎样的机构?是否真的像是那些艺术作品中所描述的,只是皇帝的一把杀人刀呢? 锦衣卫的设立 锦衣卫有着十分可怕的名声,那个时候,如果那条街上忽然出现了身着飞鱼纹曳撒,

导语:

锦衣卫可以说是明朝最出名的机构了。但是大家对它的了解大多是来自于影视作品与文学小说,通过这些方式所了解到的锦衣卫都是经过创作者的艺术加工的,那么,历史上的锦衣卫究竟是一个怎样的机构?是否真的像是那些艺术作品中所描述的,只是皇帝的一把杀人刀呢?

锦衣卫的设立

锦衣卫有着十分可怕的名声,那个时候,如果那条街上忽然出现了身着飞鱼纹曳撒,腰佩绣春刀,操着一口京师口音的男人,就会让人胆战心惊:这个地方有人犯事儿犯到皇上跟前儿了。若是这些人登门,就更是大事不好了:犯事的那个人和他们家有关系,搞不好还要连累他们一家人。

图 1为出土文物——明代飞鱼服

但是不得不提的是,锦衣卫设立最初,主要职权是仪仗,什么是仪仗?逢重大活动撑场子的。而实际上他还要负责皇宫防御、巡察、缉捕等等。而锦衣卫任职人员中所谓"恩功寄禄",就是给功臣的没本事的子女一碗饭吃,意思就是这个官职是世袭的,我们都知道古代有军户,而锦衣卫就是这样的一种传承制度,好比这一家的父亲是锦衣卫,那么等他年纪大了,或者儿子成年了,儿子就要接替他,成为锦衣卫。听起来是不是像那时候的虚职,连选拔都不用,好像就是拿来犒劳功臣的一种

图 2为反映明代锦衣卫作为仪仗出行盛况的《出警入跸图》

职位,但事实上,锦衣卫是相当可怕的机构。

而锦衣卫的设立归根结底视为皇帝办事,替皇帝用各种见得光见不得光的手段处理一些让皇帝觉得棘手的案子。而这些手段里,集大成者有一个名字,叫做诏狱。诏狱这种地方,一般人进不去,进去了之后,就算你不是一般人也出不来。而锦衣卫经手的最著名的案子要数"蓝玉案"与"胡惟庸案"。

《明史·刑法志》记载:"胡惟庸、蓝玉两案,株连且四万。"

锦衣卫的复设

但是这样好用的一把刀,朱元璋却渐渐地不用了。具体原因我们无从得知,或许是从这两桩大案中看到了这把刀的锋利,也或许是当时的大明江山稳固,君臣和睦,用不上这把刀了,总之,洪武二十年,朱元璋废除锦衣卫。

图 3为锦衣卫印

但是,我们知道,厂卫特务机构是贯穿了整个明朝的。许多年后,明成祖朱棣夺位,因得位不正,为了巩固统治而复设锦衣卫,从那之后,无论朱元璋当初是因为锦衣卫的那种弊端而废除了这个机构,复设之后,有明一代此弊端都未能再去。

锦衣卫的职能

通常意义上,我们认为锦衣卫是皇帝的私人武装,他们只属于皇帝,不对任何人负责,就像是一把刀,皇帝想要拿他砍谁都行。这个意义是没有错的,但是,它不仅仅是一把拿来砍人的刀,前文我们提到过了,它最初的作用是仪仗,不止最初,它一直具有这个作用,每逢皇帝出行,便有人锦衣相随。但是除了这两个呢?

通过阅读明史,你可以发现,锦衣卫的作用十分丰富,可以说它就是大明一块砖,哪里需要往哪搬。

例如:

地方官进京觐见,由锦衣卫事先验明正身,这个作用大概上等同于情报局外加机场安检部门。

京城附近(包括通州,张家湾等)有盗贼,锦衣卫三个月派人抓一次兼职京城地区保安或者也可以说基层警察。

明朝的时候,宦官制度也就是我们说的太监十分完善,很多家境贫穷的都会进宫,但是比较不一样的是宫里不负责净身,于是想当太监的就得自己找人,可是宫里每年就收那么几个人,多出来的,净了身却没有被选上的,就只能滞留京城——回家丢人。但是这些人无所事事久了难免闹事,但是他们又不是宦官,国家不管,于是就由锦衣卫负责抓,抓了打,打了扔回原籍,大概,算是城管吧。

京城每年都要修缮像是修街道,疏通管道,诸如此类的杂活都是由锦衣卫负责,相当于公费杂工。朝廷接待的外宾要坐车马,皇家车马肯定不能给,征调百姓也好官员也好,谁的车马都不像话,于是就由锦衣卫给拨。科举殿试,锦衣卫充当巡考,维护考场秩序......反正能办的都办了,锦衣卫就是一个相当全能的公务员,领着一个人的工资,干着十个人的活。

图 4为历代锦衣卫镇抚司指挥使之一马顺的腰牌

最后说一说锦衣卫的压轴部门,镇抚司,南镇抚司管案情审讯,北镇抚司管诏狱。由于锦衣卫是由皇帝直接管辖,使得锦衣卫可以处理牵扯朝廷官员的大案,并直接呈送皇帝。所以,朝中官员多畏惧锦衣卫。但是,锦衣卫的刑讯范围只针对官员士大夫,所以一般不会审讯以及捉拿普通百姓(毕竟普通百姓也很难犯上闹到皇帝跟前儿的大案)。普通的百姓刑、民事案件只通过正常的司法进行处理,而锦衣卫,就属于是非正常的司法机构。

图 5为明代诏狱的刑具

小结:

尽管说锦衣卫似乎管了一堆有用没用的事,但是其权力日益膨胀的最根本的原因就是它是由皇帝直接管辖的,是皇帝袖子里的匕首,因此最受重用,才能步步凌云。而锦衣卫拥有的特权,使得他们可胡作非为、贪赃枉法而又得到了皇帝的"屏障"保护,造成了社会的混乱不堪。所以说,明之亡于厂卫,是间接引起明朝灭亡的原因之一。

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