北极最初有“企鹅”,但人类在350年后将它们灭绝。
人类 备注 大海
作者: 果壳©
2020-06-08 10:20:21
[ 闻蜂导读 ] 今天,企鹅的名字几乎和南极洲联系在一起。标志性的黑白“礼服”和天真肥胖的身体都是南极洲的独特标志。 现代人从来不知道,就在100多年前,数百万只属于北半球的“企鹅”——大海雀,曾经生活在从美国东海岸到北欧的斯堪的纳维亚半岛,从地中海的小岛到格陵兰的冰原。然而,19世纪中叶以后,地球上再也看不到大海雀的影子了。从它被命名为灭绝至今还不到一个世纪

今天,企鹅的名字几乎和南极洲联系在一起。标志性的黑白“礼服”和天真肥胖的身体都是南极洲的独特标志。

现代人从来不知道,就在100多年前,数百万只属于北半球的“企鹅”——大海雀,曾经生活在从美国东海岸到北欧的斯堪的纳维亚半岛,从地中海的小岛到格陵兰的冰原。然而,19世纪中叶以后,地球上再也看不到大海雀的影子了。从它被命名为灭绝至今还不到一个世纪。

如今,我们只能在博物馆里看到它们。开尔文格罗夫艺术博物馆和博物馆的大海雀标本和复制蛋|维基共享空间

从百万到灭绝

大海雀的背部是黑色的,腹部是白色的,眼睛上方有一个白色的斑点,看起来有点像企鹅。

在中国,大海雀有时被称为“北极企鹅”。事实上,正如大熊猫和小熊猫被命名一样,大海雀是第一个被命名为“企鹅”的。林奈于1758年将其命名为恶魔岛,于1791年将其命名为平基努斯。平圭努斯属的意思是“丰满”,而特定的绰号impennis的意思是“没有飞羽”。被称为“企鹅”的企鹅实际上是欧洲人在南极洲发现这种类似大海雀的鸟后“携带”的名字。

大海雀一生都是一夫一妻制,每年只产一个蛋。每个鸡蛋都需要夫妻孵化一个半月。因此,他的繁殖能力很低。但幸运的是,它们几乎没有天敌,能够在广阔的北大西洋海岸生活大约500万年。

描述大海中的生活|约翰·杰拉德·克里曼斯

人类猎杀大海雀的历史悠久。早在旧石器时代,尼安德特人就为了他们的肉、蛋和皮毛而猎杀大海雀。然而,在8世纪之前,人类狩猎并没有对他们的生存造成太大威胁。

直到16世纪,大帆船时代才开始,文艺复兴达到了顶峰。人类科学、哲学和艺术进入了一个前0+繁荣的时代。但与此同时,当欧洲人发现纽芬兰群岛丰富的渔业资源时,人类开始屠杀大海雀。

大海雀出生时不怕人,非常容易被杀死。他们擅长游泳和潜水,但他们翅膀短,不会飞,甚至走路笨拙而缓慢。人类可以很容易地抓住猎物,只要直接走过去捏捏它们的长脖子。巨大海雀尸体的船只作为商品交易。他们的肉味道很好。鸡蛋的大小是鸡蛋的三倍。羽毛可以制成柔软的枕头。没有人能抵挡住诱惑。

大海雀钓鱼|约翰·古尔德

17世纪初,生活在大海雀岛上的欧洲人已经撤退到纽芬兰和冰岛两个地区。一个多世纪后,人们开始呼吁禁止捕杀大海雀,但当纽芬兰的大海雀几乎灭绝时,一切都太迟了。更糟糕的是,大海雀的濒危使它们的标本成为富有收藏家的宠儿,在黑市上翻了一番,直到它们完全灭绝。

没有“自然灾害”

人类是善于为自己找借口的动物。大海雀灭绝后,人们猜测:除了狩猎,还有其他因素导致灭绝吗?在大海雀存在的历史上,有过几次气候变化。它们是否无法适应当前的环境,是否濒临灭绝?

为了回答这些问题,来自北大西洋海岸的科学家们联合起来,在现场采集了来自不同国家的样本,进行了一系列的研究,并将研究结果发表在学术期刊《生命》上。

他们首先对66个骨骼样本的线粒体基因组进行了测序。线粒体基因组可以用来推断母系祖先。这些样本跨度超过12,000年。如果一个物种由于遗传原因而灭绝,它们的线粒体基因组肯定会显示出一些线索,比如单倍体多样性的减少。

然而,在12,000年中,大海雀有丰富的单倍体多样性,这表明它的种群是稳定的,没有下降的迹象。

红色代表当年北大西洋大海雀的地理分布,蓝色代表本研究使用的样本来源|参考资料

唯一已知的描绘活着的大海雀的图片

即使假设原始大海雀中有多达600万只鸟,每年只需要捕获63万只成年鸟和7.7万只蛋,这足以使它们在350年内灭绝。考虑到大海雀一年只产一个蛋,而且人类对大海雀的需求量很大,这样的数字并不离谱。

因为人们对大海雀的了解还不够,研究人员很难进行更精确的计算来证明人类狩猎本身就能导致大海雀的灭绝——但从数据来看,这可能是事实。

1844年6月3日,在冰岛附近的埃尔德岛,三名渔民捕获了一对正在孵化的大海雀卵。其中两个用一只脚掐死了两只鸟,第三个用一只脚压碎了孵化的蛋--这是世界上最后一对有可靠记录的大海雀。

这只已经存在了500万年的鸟就这样结束了它的一生。

虽然物种的发生和灭绝有它们自己的命运,没有一个物种能永远存在,但是如果不是因为人类,大海雀不会过早地经历这一切。

位于奥克尼群岛的英国最后一座大海雀纪念碑

人类,你还认为你对自然的影响微不足道吗?当无数的小个体追求同一个目标时,他们可以聚集沙子形成一座塔,他们也可以积聚更多的邪恶。

但是人类,他们真的能从连续轮回的历史中学到什么吗?只有实际行动才能回答。每年的3月3日是“世界野生动物日”。今年的主题是“保护地球上的所有生命”。正如《濒危野生动植物种国际贸易公约》秘书长伊冯内·伊格罗所说,“生命之谜的每一个部分都至关重要。失去哪怕是最小的一块,都会让我们和整个地球付出代价。”

我希望大海雀的结局不会是下一个物种的命运。

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